like duurzaamnieuws op facebook
volg duurzaamnieuws op twitter
zoeken op duurzaamnieuws

Biodiversiteit lager op de agenda van het bedrijfsleven

Van: op 2 maart 2019

orangutan biodiversiteit

Op het World Economic Forum (WEF) in Davos een maand geleden stonden de bewijzen voor de toenemende dreigingen voor de natuur, en voor de bijdragen die de natuur aan de mens levert, hoger op de agenda dan ooit tevoren. Leiders uit het bedrijfsleven van over de hele wereld hebben de taak deze bewijzen te omarmen en te beginnen zich als rentmeesters – en niet als verkwisters – te gedragen van onze cruciale natuurlijke bezittingen.

De jongste editie van het Global Risks Report van het WEF heeft gelijk als het tot de slotsom komt dat “de wereld in relatie met het milieu het duidelijkst aan het slaapwandelen is naar een catastrofe.” Maar uit de jongste jaarlijkse enquête van PwC onder CEO's, die ook in Davos werd vrijgegeven, blijkt dat de leiders van het bedrijfsleven ecologische zorgen niet langer tot de voornaamste tien bedreigingen voor de groei van het bedrijfsleven rekenen.

Bijziende leiders

Dergelijke uitkomsten weerspiegelen een onvergeeflijke bijziendheid aan de kant van de leiders van het bedrijfsleven. Het verlies aan biodiversiteit – die voortvloeit uit de vernietiging van individuele soorten, hele ecosystemen en zelfs genetische hulpbronnen – is niet slechts een ecologisch probleem; het is ook een bedreiging van de mondiale ontwikkeling, veiligheid en economische voorspoed. Producten zoals koffie en katoen zijn afhankelijk van sterke, goed functionerende ecosystemen en een minimaal niveau aan biodiversiteit. Zonder gezond milieu worden gedwongen migraties, conflicten over hulpbronnen, en een reeks andere directe of indirecte ontwrichtingen van de mondiale handel steeds waarschijnlijker.

Volgens een schatting die wordt geciteerd in het Global Risks Report van dit jaar, is de jaarlijkse waarde van de bijdragen van de natuur aan de mensheid – in de vorm van voedsel, waterzuivering, bestuiving, bescherming tegen overstromingen, enzovoorts – $125 bln, ofwel grofweg tweederde meer dan die van het mondiale bbp. Daarom komt het WEF tot de conclusie dat biodiversiteitsverlies en ineenstorting van het ecosysteem zowel waarschijnlijker als potentieel schadelijker zijn dan de meeste andere mondiale bedreigingen.

Urgentie

Gelukkig erkenden vorig jaar november, voorafgaand aan de 14e bijeenkomst van de Conference of the Parties to the Convention on Biological Diversity (CBD COP14), de deelnemers aan het Business and Biodiversity Forum de “urgente noodzaak van een grotere collectieve ambitie om het biodiversiteitsverlies een halt toe te roepen en om te keren.”

Met dat doel voor ogen heeft een groeiend aantal bedrijven zich verplicht om mee te doen aan een dergelijke collectieve handelwijze. Velen hebben bijvoorbeeld de mondiale Business and Biodiversity Pledge ondertekend die op de CBD-bijeenkomst in Mexico in 2016 werd geïntroduceerd. En in juli vorig jaar hebben bedrijven op een bijeenkomst in Frankrijk gedetailleerd de concrete stappen uiteengezet die zij willen nemen om de biodiversiteit te garanderen, als onderdeel van het Act4Nature initiative.

Door de zorgen over de biodiversiteit te integreren in hun mondiale groeistrategieën, en door de doelstellingen te ondersteunen die door de internationale gemeenschap zijn opgesteld, helpen deze bedrijven de basis te leggen voor een grote topconferentie in Beijing volgend jaar. De gedelegeerden die bijeenkomen voor deze CBD COP15 zullen beslissen over de mondiale biodiversiteitsdoelstellingen voor de komende tien jaar.

Beloften

De biodiversiteitsbeloften van bedrijven lopen nogal uiteen. Het verzekeringsconcern AXA ontwikkelt nieuwe manieren om rekening te houden met biodiversiteitsverlies bij zijn inschattingen van financiële risico's. Dit zal op zijn beurt helpen investeringen te sluizen naar projecten die ecosystemen in stand houden of versterken. Intussen heeft het Franse cosmeticaconcern L’Oréal beloofd dat vanaf 2020 geen van zijn producten nog ingrediënten zal bevatten die verbonden zijn met ontbossing.

Voor andere bedrijven die proberen biodiversiteitsoverwegingen tot onderdeel te maken van hun besluitvorming bieden de jongste regionale beoordelingsrapporten van het Intergovernmental Platform on Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES) een reeks van op bewijzen gebaseerde beleidsopties. En tijdens zijn volgende plenaire sessie in mei van dit jaar zal IPBES de eerste mondiale inschatting van de biodiversiteits- en ecosysteemdiensten publiceren sinds de belangrijke Millennium Ecosystem Assessment van 2005. Het nieuwe rapport zal veel meer nadruk leggen op de rol die alle besluitvormers, ook die in het bedrijfsleven, moeten spelen bij het garanderen van de biodiversiteit.

Bewijs

Het wetenschappelijke en deskundige bewijsmateriaal is ondubbelzinnig: menselijke activiteiten veranderen het klimaat op aarde en verwoesten de natuurlijke hulpbronnen en ecosystemen waarvan we allemaal afhankelijk zijn. Bedrijven, overheden en leden van de civil society – inclusief inheemse volkeren en lokale gemeenschappen – hebben allemaal de plicht om deze schade te verminderen en om te keren.

Maar hoewel we allemaal moeten samenwerken, moet vooral de particuliere sector zijn inspanningen verdubbelen om natuurlijke systemen te beschermen en de toekomst die wij wensen vorm te geven. Daarvoor zullen leiders van het bedrijfsleven nodig zijn met een visie die verder strekt dan de kwartaalwinst.

In de hele wereld maken consumenten zich steeds meer zorgen over de bredere gevolgen van de productie en consumptie. Door te erkennen dat we niet gewoon kunnen blijven doen wat we altijd deden, kunnen de leiders van het bedrijfsleven een toekomst creëren die beter is voor hun bedrijfsresultaat én voor onze gedeelde natuurlijke wereld.

Robert Watson

Lees ook: Biodiversiteit neemt schrikbarend af

Copyright: Project Syndicate 2018.

Lees meer over: ,

Meer artikelen uit de categorie: Inzicht