like duurzaamnieuws op facebook
volg duurzaamnieuws op twitter
zoeken op duurzaamnieuws

Purpose People: waarom millennials geen egocentrische gepamperde hipsters zijn

Van: op 27 oktober 2017

Talitha Muusse millennials

Talitha Muusse is pas 26 jaar, maar als je naar haar cv kijkt zou je dat niet zeggen. Als ondernemer, toezichthouder bij MVO Nederland, spreker en mede-oprichter van initiatieven als de Duurzame Jonge 100 staat haar hele leven in het teken van duurzaamheid.

Tijdens haar studie Bedrijfskunde raakte Talitha geïnteresseerd in duurzaam leiderschap: leiderschap dat zich focust op het creëren van welzijn voor mens en planeet op de lange termijn. Maar daarin zal Talitha wel een uitzondering zijn. Ze maakt immers onderdeel uit van de millennial-generatie, die geboren is tussen 1985 en 2000. En de meeste millennials zijn toch gewoon gepamperde hipsters die overlopen van zelfvertrouwen, al een burn-out voelen opkomen als ze moeten kiezen tussen haver- of sojamelk in de koffie en alleen maar aan zichzelf kunnen denken?

 

Millennials willen duurzaam

Niet dus. Volgens Talitha is een duurzame levenshouding en je verantwoordelijk voelen voor mens en planeet voor veel millennials juist een vanzelfsprekendheid. Dat zit hem in de tijdgeest. “Je bent niet alleen kind van je ouders, maar ook van je tijd. Mensen van dezelfde generatie hebben bepaalde gedeelde ervaringen. De millennials zijn opgegroeid met berichtgeving over natuurrampen en hebben vaak op school iets meegekregen over duurzaamheid.” Bovendien moeten zij de komende jaren leven met de gevolgen van klimaatverandering. “Dat beïnvloedt de manier waarop ze tegen de wereld aankijken.”

 

Generatiekloof

Voor de veertigers en vijftigers die nu aan de top van het bedrijfsleven zitten is duurzaamheid volgens Talitha lang niet altijd een prioriteit. “Deze groep heeft op de korte termijn bepaalde belangen te verdedigen. Het is niet zo zwart-wit dat ze tegen duurzaamheid zijn, ook hier neemt de bewustwording toe. Tegelijkertijd voelen bestuurders de druk om op de korte termijn te presteren, bijvoorbeeld omdat ze aandeelhouders tevreden moeten houden.”

En dus staat de bestuurlijke top van een organisatie of bedrijf vaak niet te springen om verduurzamingsmaatregelen, die de winstgevendheid zouden kunnen aantasten. Deze houding botst met de idealen van de millennials, die juist van hun werkgever verwachten dat ze een antwoord bieden op problemen zoals klimaatverandering.

 

Het talent loopt weg

Het gevolg? Veel grote bedrijven hebben volgens Talitha moeite om jong talent aan zich te binden. “Dit komt doordat de jongeren te weinig zingeving in hun werk ervaren of moeite hebben met de reputatie van bepaalde bedrijven.”  Veel grote bedrijven en organisaties zijn immers nog altijd gericht op korte termijn winst. Talitha: “We hebben een economie gecreëerd waarin verdien-modellen die hoge maatschappelijke kosten met zich meebrengen, bijvoorbeeld door vervuiling, toch succesvol kunnen zijn. Aan deze kosten hebben we als maatschappij geen prijskaartje gehangen.”

 

De vervuiler betaalt

Hier zit volgens Talitha precies het probleem. Om grote vraagstukken zoals klimaatverandering aan te pakken moeten we volgens haar toe naar een systeem waarin de vervuiler betaalt. Waarin duurzaam niet langer de duurdere, maar de goedkopere optie is. En waarin alles wat waarde toevoegt aan de samenleving wordt vrijgesteld van belasting, terwijl alles wat waarde onttrekt wordt belast.

 

Leiders met lef

Klinkt logisch. Waarom zijn deze veranderingen nog niet doorgevoerd? Volgens Talitha ontbreekt het aan leiders met lef, zowel in het bedrijfsleven als in de politiek. “Het bedrijfsleven zegt vaak voor groen en duurzaam te zijn, maar lobbyt tegelijkertijd tegen maatregelen en wetten die bedrijven snel moeten verduurzamen. Anderzijds zijn politici te veel gericht op de gevestigde industrie en op de korte termijn vanwege electorale belangen.”

 

Een kijkje in een duurzame toekomst

Vandaar dat veel jonge mensen het heft in eigen handen nemen en zelf een duurzaam initiatief of bedrijf starten. Machines die van plastic afval iets bruikbaars maken, dier- en milieuvriendelijke kippenboerderijen of een do-it-yourself methode om een vervallen tot een zelfvoorzienende woning om te toveren: de millennials zijn er druk mee.

Om hen een podium te bieden richt Talitha in 2013 de Duurzame Jonge 100 op: een lijst van de 100 meest invloedrijke en inspirerende duurzame jonge ondernemers en professionals die jaarlijks verschijnt. “De manier waarop zij duurzame bedrijven en organisaties vormgeven is ontzettend interessant. Het geeft een kijkje in de toekomst die we tegemoet zouden kunnen gaan.”

 

Millennials aan de bestuurlijke top

Tevens vindt Talitha het belangrijk dat de jonge generatie ook vertegenwoordigd is op het hoogste bestuurlijke niveau. Daarom richtte ze Blikverruimers op, een programma dat twintigers en dertigers klaarstoomt als toezichthouder van en gesprekspartner voor de raad van bestuur.

De huidige bestuurlijke top van de grote beursgenoteerde bedrijven en maatschappelijke instellingen in Nederland is volgens haar een te kleine weinig diverse groep. “Het zijn veelal mannen boven de 55. De beslissingen die zij nemen hebben onwijs veel invloed op de maatschappij.” Vandaar dat een duurzaam geluid volgens Talitha juist op dat niveau welkom is. “De jonge generatie kan een andere manier van kijken, denken en doen inbrengen.”

 

Hoopvol

Talitha kijkt dan ook hoopvol naar de toekomst. “Ik krijg heel veel energie van de duurzame ondernemers en professionals om me heen. Als er binnen zoveel organisaties en bedrijven mensen rondlopen met andere ideeën, dan wordt dat een keer de meerderheid. Daar geloof ik in.”

Benieuwd waarom Talitha zich 24/7 inzet voor duurzaamheid? Bekijk haar videoportret.

In de serie Purpose People geven we betekenisvolle ondernemers een podium. Duurzaamnieuws.nl publiceert de serie Purpose People samen met MaatschapWij.  MaatschapWij is een inspiratieplatform om Nederland socialer en duurzamer te maken. Het zet change makers, actieve burgers, rebelse ambtenaren en betekenisvolle ondernemers in de spotlights. Laat je inspireren; deel mee, denk mee, doe mee. 

Lees ook: Duurzame werkgever belangrijker bij nieuwe baan dan salaris

Lees meer over: ,

Meer artikelen uit de categorie: Inzicht